Jongere en oudere pro’s leren van elkaar

Voor de nieuwe generatie pro’s zijn Tim Giles (63) en de overige Founders van The Dutch een vat vol kennis en een groot voorbeeld. ‘’We zien wat ze allemaal willen doen om Members elke keer weer een topervaring te bieden, “zegt Ogilvy ‘Oggy’ Robertson (23).

Exciting noemt de jonge Schot het dat hij sinds het voorjaar van 2019 deel mag uitmaken van het team van golfprofessionals van Made in Scotland. "De atmosfeer is geweldig en iedereen is zo energiek. De oudere pro’s geven me ook het gevoel dat we één team zijn. Wat ik erg fijn vind, is dat zij mij laten zien hoe belangrijk de Members zijn. Als er mensen zijn die de zogeheten people skills in hun vingers hebben, dan zijn zij het.” Tim, die al eind jaren tachtig vanuit Engeland de oversteek naar Nederland maakte, hoort het met een glimlach aan. "Ik herken wel iets in wat hij wil zeggen. De werkplek van een pro is meestal in en rondom de golfbaan.

'Het is goed om nieuwkomers te hebben. Daarmee stroomt leuke nieuwe energie binnen.'

Op The Dutch is de relatie met Members echter het allerbelangrijkste. Alles wat wij ondernemen, staat in het teken van het plezier dat Members hier ervaren. De golfpro’s van Made in Scotland gaan mee de baan in met de Members en hun relaties en gaan mee op golftrips. Dat is onze kracht.” Talent in het omgaan met mensen is iets wat onze golfpro’s allen hebben en wat zij ook overbrengen op de jonge generatie. Tim: "Als leraar moet je de mensen kunnen begrijpen, maar iedereen is natuurlijk anders. Hoe je verschillende karakters benadert, kun je alleen leren door ervaring.” Oggy geniet ondertussen volop van zijn werkomgeving.

Al enkele keren is hij met Members van The Dutch mee op een trip naar het buitenland geweest, onder meer naar Spanje. "Ja, het was al erg druk maar ongelooflijk leuk.” Met Made in Scotland, dat aan de wieg stond van The Dutch, werd die nieuwe koers destijds ingeslagen. "Golf gebruiken als middel om mensen uit het bedrijfsleven samen te brengen en plezier te hebben. Dat was nieuw toen. Wij zorgen ervoor dat zij een goede dag hebben en als we ze kunnen helpen met golf, is dat een bonus. Dat heeft zich steeds verder ontwikkeld tot het bijzondere concept van The Dutch nu. Steeds meer bedrijven genoten en zagen de waarde ervan voor hun klanten. Als je een belangrijke klant beter wilt leren kennen, is golf de perfecte manier. Dat hebben we helpen faciliteren,” zegt Tim.

Hoe succesvol die formule is, ziet ook Oggy die zich als golfpro met name om de Private Members van The Dutch mag bekommeren. "Velen van hen komen regelmatig spelen. Ik vind het een plezier om met hen de baan in te gaan.” De oudere pro’s op hun beurt helpen de jonge golfpro’s graag op weg. "Het is goed om nieuwkomers te hebben. Daarmee stroomt leuke nieuwe energie binnen. En wij kunnen weer van hen leren, want natuurlijk hebben zij soms een andere kijk op lesgeven. Ook als ervaren pro’s blijven we leren,” zegt Tim.

 


Koen Kouwenaar: ‘2020 was een beetje zuur’

Een beetje zuur noemt de 22-jarige golfer het jaar 2020. Niet alleen werden meerdere toernooien van de internationale agenda geschrapt, ook een polsblessure speelde hem enige tijd parten. Die laatste is hij weer de baas en ook de volgende stap in zijn carrière gaat gewoon door. ,,Maar makkelijk was het zeker niet.

Gelukkig heb ik met pro Giesbert Gommers van The Dutch kunnen sparren over zaken die met mijn toekomst als pro te maken hebben.” Zijn laatste jaar als amateur startte in Zuid-Afrika met twee kampioenschappen. Koen eindigde hier op de 9de en 17de plek. Toen legde de pandemie in maart alles stil. ,,Ik ben daarna thuis in de tuin veel gaan trainen, want ik geloof heilig in het effect daarvan. Elke dag een paar uur ballen in het net slaan en de resultaten aflezen op de geleende TrackMan. Ook heb ik nog nooit zo hard aan mijn putting gewerkt als dit voorjaar. Mentaal heb ik eveneens stappen gezet maar ik vond het lastig dat er geen punt was om naartoe te werken. En omdat de dagen wel erg saai dreigden te worden, heb ik hier en daar een beetje gewerkt, als een soort bezigheidstherapie.”

Baanrecord

Sinds vorig jaar staat de naam van Koen Kouwenaar in de spotlights. Hij boekte winst als beste amateur op het KLM Open. Daarnaast zette hij ook mooie resultaten neer op het Brits Open en het Frans Amateurkampioenschap. Ook in Spanje pakte hij de titel. Eind 2019 sloot hij af met een 15de positie op de lijst van beste amateurs van de wereld. ,,Ik heb toen toch de beslissing genomen om nog een jaar als amateur door te gaan, om nog aan een paar punten van mijn spel te kunnen werken. Ik wilde eind dit jaar bij het behalen van mijn Tourkaart op de Qualifying School European Tour oprecht het gevoel hebben dat me dit op basis van degelijk spel was gelukt. En niet omdat ik geluk had.” Helaas moest ook deze worden geannuleerd. Het betekent dat Koen aan het eind van dit jaar slechts vier internationale toernooien zal hebben gespeeld. ,,Maar ik ben wel weer een jaar ouder en heb heel veel op mijn shortgame kunnen focussen. Dat kwam ook door een polsblessure, die ik opliep kort nadat de baan weer open was gegaan.”

Die belette hem niet om eind juni het baanrecord op The Dutch op zijn naam te zetten. Met 62 slagen troefde hij de vorige recordhouder, Joost Luiten, af.

Als je hard traint en alles ook mentaal op een rijtje hebt, dan komt het gewoon vroeg of laat. Ik ben vol zelfvertrouwen.”

Sponsorplan

Het afgelopen halfjaar gaf hem volop de tijd om op de details van zijn toekomst als golfprofessional te broeden. ,,Ik heb bijvoorbeeld een sponsorplan opgezet. Contacten leggen, is ook belangrijk in deze fase. Giesbert Gommers, mijn aanspreekpunt bij The Dutch Futures, denkt mee over hoe ik goed uit de startblokken kan gaan als pro. Ook doet hij zijn best om contacten te leggen. Je hebt als profspeler immers sponsoring nodig. Eerlijk gezegd kan ik niet wachten om op dat niveau te spelen. Gelukkig kan ik zeggen dat ik met de goede mensen werk, die de omgeving creëren waarin ik the next step kan maken. Als je hard traint en alles ook mentaal op een rijtje hebt, dan komt het gewoon vroeg of laat. Ik ben vol zelfvertrouwen.”